2008年8月7日星期四

¿Cuáles son algunos efectos digitales comunes?

Una unidad del efecto digital es un tipo de procesador de señal que incluye los algoritmos complejos de DSP que son utilizados para alterar o para afectar a cualquier señal de audio. El resultado es un sonido que imita o simula los sonidos naturales de la reverberación de varios ambientes – en caso de reverb digital – o emula los efectos de audio logrados comúnmente a través del hardware – tales como plates, springs y chambers.

Un efecto ‘Room’ es un tipo de reverb que emula al eco que puede ser oído dentro de cuartos “pequeño”, grandes” y “mediano”, túneles y así sucesivamente. Incidentemente, éstos son también los nombres dados a los varios efectos de room que pueden estar presentes en un procesador del efecto (Large Room, Small Room, Tunnel, etc.). Los efectos ‘Hall’ son similares a los efectos room, sin embargo, más que simular a small rooms (cuartos pequeños) - donde estarían más cortos los reverbs - simulan el eco oído en lugares más grandes tales como clubes, catedrales y así sucesivamente.

Reverb ‘Plate’ ofrece un sonido que se refiera a menudo como ‘denso’ y ‘suave’. Son clasificados por la longitud de la reverberación – que es un parámetro a menudo ajustable por el usuario – y puede ser corto, largo o aún ‘reverso’.

‘Flager’ es un efecto creado cuando dos señales (de misma fuente) son mezcladas juntas – sin embargo, con una señal en un tiempo de retardo corto que disminuye y aumenta gradualmente en longitud. Esto causa picos y cortes a lo largo del espectro de frecuencia resultante – con el tiempo de retardo gradualmente cambiando causando el efecto moverse el espectro de frecuencia arriba y abajo. Los efectos ‘Phase’ o ‘Phase shift’ son similares a flager, pero no tanto como pronunciado.

Los efectos ‘Delay’ son como el nombre sugiere, efectos que retrasan el audio por un periodo de tiempo definido por el usario. Generalmente el tiempo de retardo no es más que una fracción de un milisegundo; sin embargo puede ser ajustado típicamente hasta 200 milisegundos. Un efecto ‘Tap Delay’ permite al usuario utilizar un botón o un interruptor de pedal para determinar el tiempo de retardo.

Un efecto ‘Tremolo’ es la variación regular y repetitiva en amplitud o tono de una sola nota.

Los efectos ‘Chorus’ son utilizados para crear la ilusión de un coro o de un estribillo. Esto se hace tomando el material de fuente y mezclándolo con el mismo audio, con un leve retardo y una modulación de tono aplicado.

Éstos son de ninguna manera los únicos efectos digitales que pueden estar disponibles en un procesador del efecto, pero son quizás los más comunes.

¿Qué es un procesador de señal?

Un procesador de señal es cualquier dispositivo que pueda analizar, interpretar o manipular señales de audio. Un procesador de señal se coloca generalmente en la trayectoria de una mezcladora o de un amplificador en una configuración de audio. También puede ser utilizado con un insert en una mezcladora - donde las señales de audio son enviadas y recibidas directamente a y desde una consola de mezcla.

Los procesadores de señal pueden ser digitales o análogos. Los procesadores de señal basado en análogo funcionan incluyendo componentes eléctricos - tales como resistores, inductores, condensadores y transistores - para afectar la señal de audio. Los procesadores de señal basados en digital, por otra parte, convierten las señales analógicas a digital - donde las cantidades discretas son utilizadas para representar una señal de audio - y son procesadas por un Procesador de Señal Digital (DSP).

Hay una cantidad de diversos tipos de procesadores de señal de uso frecuente para la aplicación de audio. Los más comunes son quizás los ecualizadores, compresores, limitadores, compuertas del ruido y eliminadores de la retroalimentación.

Los ecualizadores permiten al usuario ajustar bandas de frecuencia especificadas, típicamente por una cantidad de ±6dB o de ±12dB. La eficacia del ecualizador se puede atribuir al número ‘bandas’ de frecuencia que la unidad tiene. Los ecualizadores de 3 bandas son comunes en los canales de entrada en las mezcladoras, mientras que es muy común tener un ecualizador de 31 o 61 bandas en el recorrido de la señal entre una mezcladora y un amplificador. Los usuarios pueden elegir cortar o alzar las frecuencias dependiendo de su fuente de audio o lugar.

Un compresor permitirá al usuario ajustar el rango dinámico total de una señal de audio, típicamente por un índice definido por el usario. Para alcanzar esto, un compresor medirá la amplitud de una señal y - si la señal se eleva sobre el umbral predefinido - la señal será reducida por el índice seteado (expresado como 2 a 1, 3 a 1, etc.). El compresor aportará después de un tiempo preseteado (tiempo de ataque, también definido por el usuario) y durará tanto como la señal esté sobre el umbral. Cuando la señal cae debajo del umbral, el compresor desactivará después de un ‘tiempo de liberación’ definido por el usario.

Un limitador funciona de una manera similar a un compresor; sin embargo, donde un compresor reduce el rango dinámico de una señal por un índice de 2 a 1 o 3 a 1, un limitador tendrá un umbral mucho más alto (a menudo 10:1 o más alto) y un tiempo de ataque y de liberación mucho más rápido.

Una compuerta del ruido también funciona de una manera similar a un compresor. Sin embargo, la aplicación es dramáticamente diferente. Una compuerta del ruido atenuará drásticamente las señales que son más bajas que un umbral definido por el usario. Esto permite la reducción del ruido de fondo en las señales que no ofrecen ningún material verdadero del programa (por ej. no música/audio tocando realmente).

La eliminación de la retroalimentación puede ser alcanzada a menudo a través de un ecualizador. En estos últimos años, sin embargo, los procesadores de señal diseñados específicamente para la eliminación de la retroalimentación han llegado a ser cada vez más comunes. Dependiendo de la operación de la unidad, pueden detectar frecuencias del problema y aplicar automáticamente la atenuación a la señal - ayudando a evitar la retroalimentación - o permitir que el usuario ajustar manualmente las propiedades de la eliminación de retroalimentación de la unidad. Tales propiedades pueden incluir la frecuencia que el usuario sabe que tiene potencial de la retroalimentación, el ancho de la banda de frecuencia, también el índice de umbral y del ataque y liberación.

Éstos no son ciertamente los únicos procesadores de señal disponibles, pero están entre los más usados comunmente en los estudios y los lugares en vivo.

¿Cómo seleccionar un buen amplificador de potencia?

La cosa más importante que usted necesita tener presente cuando compra un amplificador es lo que requiere el lugar en términos de energía y cobertura. El tipo de altavoces que usted ha comprado o que está planeando comprar son igual de importante, pues necesitan complementar su amplificador lo mejor que puedan.

Para comprar un amplificador adecuado para sus necesidades, primero decida sobre cuántos altavoces usted requerirá. Cuatro altavoces con impedancias de entrada de 8 ohms funcionarán muy bien en un amplificador estéreo de 4 ohms. Sin embargo, el tamaño de los altavoces en sí mismo no es importante, el manejo de la energía y la salida de energía de los altavoces y de los amplificadores sí entran en juego. A condición de que el máximo de potencia de salida de su amplificador no excede la salida ‘pico’ (en la misma impedancia) del altavoz, su equipo debe de estar seguro. Tomar la nota de los valores ‘RMS’ o ‘Programa’ de los altavoces y del amplificador es también importante. Éstos no tienen que coincidir, pero si diferencian por cantidades excesivas, puede ser un motivo de preocupación.

Los otros aspectos que pueden valer pena una mirada al comprar un amplificador de potencia son los modos de operación, niveles de distorsión, respuesta en frecuencia, tipo de circuito, capacidades del enfriamiento y peso.

Los modos de operación son una cosa común en los amplificadores - sería difícil encontrar un amplificador sin modos de estéreo, paralelo y bridge. No obstante ésto necesita ser considerado al comprar, particularmente si usted quiere hacer uso del modo paralelo. Muchos amplificadores hacen uso del inutilizado ‘Entrada de Canal 2’ en el modo paralelo y hacen salir la señal del canal 1 por aquí de este modo la unidad puede ser encadenada en daisy con otros dispositivos. Otros no proporcionan esta función en modo paralelo. De ser el caso, es importante comprobar que la unidad que usted está interesado hace todo lo que usted requiere.

Cuanto más bajo es el nivel de la distorsión (expresado a menudo en un porcentaje), mejor es para el usuario. Naturalmente 0% es la meta óptima - sin embargo inalcanzable - para el nivel de la distorsión, pero con tal que esté debajo de 0.5% el usuario puede quedarse tranquilo generalmente.

Una respuesta en frecuencia tan amplia como 20 Hz - 20 kHz es más que aceptables, ya que ésta es la gama aproximada audible al oído humano. Una gama más amplia es naturalmente preferible.

Las clases del circuito del amplificador pueden ser importantes en elegir su amplificador. Sin entrar a los detalles de las diversas clases, la compra de los amplificadores con los amplificadores de la Clase C o Clase D sería más recomendable que otros tipos de circuito. Esto es debido al hecho de que ofrecen menor consumo de energía, mayor fidelidad de audio y menor disipación de calor comparados con otras clases de circuito del amplificador.

El transformador de un amplificador puede emitir calor excepcional que necesita ser refrescado. Los ventiladores de velocidad variable generalmente resuelven bien el problema y, una ventilación plena es importante, no obstante la protección termal adicional es también importante para garantizar totalmente la seguridad y la confianza.

Por último, el peso del amplificador podía ser de importancia. En una instalación permanente, el peso es quizás de poca importancia; sin embargo, en caso de que el equipo sea llevado de lugar en lugar, el peso del amplificador debe ser considerado.

Todo esto se deben balancear cuidadosamente por el comprador antes de meterse y comprar un amplificador. Aunque puede ser necesario sacrificar una de las cualidades antedichas por otra, es siempre posible encontrar los amplificadores que proporcionan todas las funciones e facilidades requeridas.

Qué es un analizador de audio?

El término analizador de audio es bastante explicativo por sí mismo; sin embargo, hay diversas clases de analizadores. Pueden ser clasificados fácilmente como portables o rack-montables. Las unidades portables son, naturalmente, de tamaño de palma y ofrecen generalmente un micrófono integrado para recibir señales de audio, mientras que las unidades rack-montables ofrecen generalmente conectadores de entrada profesional-estándar.

Sin embargo, las características ofrecidas por los analizadores de audio son a menudo las mismas.

Un RTA - Analizador en Tiempo Real - da una representación visual de los niveles de frecuencias dentro de una señal de audio. En aplicación profesional, éstos se exhiben típicamente en 15- o 31-bandas, aunque muchos van hasta 61-bandas. Cada banda es representante de una sola frecuencia o banda de frecuencia y, los resultados se exhiben generalmente en resolución típicamente entre 1 dB (no muy fino) a 0.1 dB (fino) – esto naturalmente depende de la calidad de la unidad. Con un RTA, los ingenieros pueden identificar las frecuencias que causan problemas en su audio, o tienen el potencial de causar problemas y corrigen los problemas.

Los medidores SPL - o Nivel de Presión de Sonido - también son ofrecidos generalmente. Con un medidor del nivel de presión de sonido, los usuarios conservan una idea general, en decibeles, de niveles de audio en los alrededores. Esta función tiene innumerables aplicaciones, ya que los medidores de SPL son utilizados a menudo en los shows comerciales, centros de compras, colgadores del avión y así sucesivamente.

Una función importante de analizadores de audio es las diversas opciones de ‘ponderación’ para las lecturas del SPL. Esto permite al ingeniero entender cómo el analizador está interpretando el audio que recibe. Una ponderación ‘A’ es quizás la ponderación más comúnmente aceptada cuando se calcula los resultados de la presión de sonido, no obstante, las ponderaciones ‘C’ y ‘Z’ también son de uso frecuente. La ponderación ‘D’, por otra parte, es comunmente usado cuando se mede el ruido de aviones.

Otra característica presente a menudo es el LEQ. En resumen, el LEQ es el nivel de sonido continuo equivalente. Con una función de LEQ, los usuarios consiguen una idea total del nivel de ruido en cualquier duración dada.

A menudo, un generador del tono será incluido. Los generadores más simples del tono ofrecerán señales de 100 Hz y 1 kHz, así como ruido rosa. Los generadores más avanzados ofrecen a usuario la opción de ajustar la frecuencia de la señal. Las señales de los generadores del tono pueden ser utilizadas para funcionar a través de los altavoces y semejantes para medir los resultados, dando a los ingenieros un cuadro claro de cómo la unidad maneja las señales.

Un rango de otras características está a menudo presente, no obstante pueden variar de unidad a unidad. Muchos analizadores de audio proporcionan las ecuaciones incorporadas para cálculo automático de los ajustes del ecualizador, mientras que algunos ofrecen el cálculo RT-60 - midiendo el ‘reverb’ de una señal o el tiempo de decaimiento. La mejor opción antes de comprar un analizador de audio sería pesar todas las diferentes opciones y preguntarse qué características le beneficiarán más a la larga.

Clasificaciones de Altavoz

Los altavoces son utilizados en una variedad de seteos y para una variedad de propósitos. De los sistemas estéreos caseros al refuerzo de sonido dentro de estadios enormes, los altavoces son la parte fundamental de cualquier sistema de audio. Para los propósitos de este artículo, solo el equipo profesional-estándar será discutido.

Los altavoces vienen tanto en modelos activos como pasivos. Los altavoces activos ofrecen amplificadores de potencia integrados, mientras que los modelos pasivos cuentan con los amplificadores externos para conducirlos. Los altavoces activos necesitan simplemente ser alimentados con una señal típica de nivel de línea. Los altavoces pasivos, por otra parte, necesitan ser correspondidos cuidadosamente con los amplificadores. Sin entrar demasiado a los detalles, el vatiaje de la salida del canal del amplificador necesita ser compatible con el requerido por el altavoz; este nivel debe estar en la impedancia requerida por el altavoz. La mayoría de los altavoces profesionales tienen impedancias de entrada entre 4 y 16 ohms.

Otra manera de clasificar los altavoces es por su uso o función. Altavoces de instalación, altavoces de refuerzo de sonido y los monitores del estudio son quizás los altavoces profesionales más usados comúnmente.

Los altavoces de la instalación son utilizados generalmente en los centros comerciales, aeropuertos, clubes y pubs. El tamaño y la forma pueden variar, sin embargo, la función es siempre la misma: para suministrar el ambiente del fondo de audio y los avisos talk-over para el público. El estilo puede también diferir. Algunos altavoces de la instalación incluyen altavoces en-techo - que son montados en el techo - o pequeños altavoces del contratista montables- que pueden ser conectados a techos o paredes con los brackets de pared.

Los altavoces del refuerzo de sonido, por otra parte, son utilizados para entregar música en directo y audio en los clubes, auditorios, estadios y otros lugares más grandes. Cuando son utilizados en clubes, bares y lugares semejantes, a menudo se utilizan los altavoces activos. No obstante, en los lugares más grandes, los estadios por ejemplo, los altavoces son generalmente pasivos, con la amplificación alcanzada con los amplificadores externos. Esto reduce el peso de los altavoces, que es particularmente importante cuando un número de altavoces están conectados a un array y montados.

Los monitores de estudio son utilizados - como el nombre sugiere - en estudios por productores e ingenieros. La calidad del audio a través de los monitores del estudio es extremadamente fina, permitiendo que los más pequeños matices en el audio sean fácilmente perceptibles. Esto permite que el productor o el ingeniero controlar mejor el contenido de sus grabaciones.

Qué define un Amplificador?

Un amplificador es un dispositivo que, muy básicamente, aumenta la amplitud de una señal. La señal en cuestión es, más comúnmente, voltaje o corriente. En el caso de los amplificadores discutidos en este artículo, esto siguen siendo verdad; no obstante, la señal en cuestión es señal de audio de baja potencia, compuesta principalmente de frecuencias entre 20 Hz y 20 kHz. La amplificación realizada es tal que la señal de entrada, midiendo generalmente unas centenas de microwatts, es aumentada a cualquier parter entre 10 Watts a 2.000 Watts (o aún más, dependiendo de la unidad).

Los amplificadores más pequeños - como los que producen generalmente 10 Watts más o menos - son utilizados generalmente para aplicación casera estéreo. En el caso del equipo estándar estéreo casero, las salidas del altavoz serán abarcadas típicamente de las salidas RCA (los conectadores rojos y blancos) o de las salidas binding post (que utilizan las abrazaderas para sostener los alambres en el lugar).

El nivel de salida de amplificadores estándares profesionales puede medir en cualquier parte entre 100 Watts y 2.000 Watts o más. Las salidas del altavoz para estos modelos pueden ser los binding posts ya mencionados (generalmente en modelos de bajo-vatiaje), jacks de audífono de 1/4”, XLR o salidas de altavoz estándar profesional ‘Speakon’.

Los amplificadores también ofrecen generalmente controles de ganancia. Éstos permiten al usuario ajustar la cantidad de amplificación que el dispositivo ofrecerá. También se ofrecen comúnmente los limitadores. Un limitador ayuda a asegurar que el audio no alcanza a los niveles excesivos que pueden causar daño al amplificador o a los altavoces.

La amplificación en sí misma se alcanza con una variedad de métodos, definidos generalmente por ‘clase’. Sin entrar demasiado detalle técnico, todas las clases tienen atributos positivos y negativos. Los diseños de la Clase A son simples, no obstante son bastante derrochadores de energía. Los amplificadores de la Clase B por otra parte, son más conservadores de energía a pesar de ser algo propensos a la distorsión. Los amplificadores de la Clase AB son mucho menos propensos a la distorsión, sin embargo, pueden requerir grandes disipadores de calor y son también algo derrochadores de energía. Las Clases C y D son más preferibles, ambas consumen menos energía, mayor fidelidad y disipan menos calor – es decir, se necesitaran ventiladores o disipadores de calor más pequeños, reduciendo significamente el peso.

Qué construye una “buena” mezcladora?

No hay realmente una respuesta a qué hace una buena mezcladora. La respuesta rápida a esta pregunta es una con poco ruido (no silbido, no zumbido y semejante en su audio), y una que puede hacer el trabajo que usted necesita. Además de estas pocas reglas claves, es importante conseguir una mezcladora que quepa sus necesidades. De ser el caso, hay algunas cosas que usted necesita considerar antes de comprar una mezcladora.

En primer lugar, para qué va a utilizar la mezcladora? Si usted tiene una banda de 4-partes que consiste en dos guitarristas, un bajista y percusionista, entonces usted puede necesitar hasta 6 canales de entrada en la mezcladora - tres canales para sus guitarras y bajo, otros 3 para los tambores. Las guitarras necesitarán entradas de 1/4”, y los tambores se retransmiten generalmente a la mezcladora a través de los micrófonos, significando que usted necesitará entradas de XLR. Sin embargo, si uno de sus guitarristas es también cantante, y todos los demás son vocalistas del fondo, usted puede necesitar 4 pistas adicionales con las entradas del micrófono (XLR).

Además de cuántos canales usted necesita, usted puede también necesitar considerar lo que usted querrá agregar a la mezcladora en términos de efectos digitales y procesamiento de sonido. Si usted simplemente quiere agregar algunos efectos menores a una o dos pistas, una mezcladora con un par de envíos y retornos AUX será suficiente. Sin embargo, si usted quiere agregar, por ejemplo, compresión a sus vocales y tambores, y algunos efectos de reverb a sus guitarras y bajo, usted puede querer buscar una mezcladora con puntos de insert en cada canal. A través de los puntos de insert, los usuarios pueden conectar un cable-y y tener su audio procesado por un procesador de señal antes de que incluso lo haga al fader del canal.

Una de las preguntas más importantes es: ¿qué quiero hacer con la mezcladora? Si usted desea utilizarla para la grabación, puede querer considerar varias opciones de USB o FireWire. Si su meta es simplemente una mezcladora lateral o una mezcladora para complementar su set up de estudio casero, la análoga puede ser la manera. Las bandas en vivo, por otra parte, pueden querer considerar las mezcladoras amplificadas (es decir, las mezcladoras con los amplificadores incorporados en ellas). Esto ahorra en tiempo de set up y la cantidad de equipo que usted tiene que llevar entre presentaciones. Otra solución a esto es sistemas completos PA que muchas compañías están ofreciendo ahora. Tienden a incluir mezcladoras y altavoces en un solo kit que sea fácil de llevar.

En resumen: una buena mezcladora sería una que trabaja eficientemente y, más importante, es ideal para sus requisitos.